Operarecensie: Otello in het Royal Opera House

Hij werd alom bewonderd als de grote oude man van de Italiaanse opera, maar had sinds Aida zo'n 15 jaar eerder geen nieuw werk meer geproduceerd. Toch bevat Otello enkele van zijn meest krachtige muziek, barstensvol originaliteit en energie. Met een ijzersterke cast en Antonio Pappano dirigeren doet Covent Garden dit fraaie werk glorieus eer aan.


De plot is natuurlijk gebaseerd op het gelijknamige toneelstuk van Shakespeare (geef of neem een ​​H in de naam van de Moorse generaal). Otello wordt verraden door de kwaadaardige Iago, die hij als zijn vriend beschouwde, maar die uit is op zijn baan en macht. Iago verspreidt valse geruchten over Otello's geliefde vrouw Desdemona, met zoveel succes dat Otello haar vermoordt en vervolgens zelfmoord pleegt wanneer hij de waarheid ontdekt.

Het verhaal in de opera is natuurlijk veel compacter en minder ingewikkeld dan het stuk, maar dat hoeft niet per se een nadeel te zijn. In feite is het tempo en de intensiteit van de plot bijna een verbetering, en het drama van de muziek compenseert ruimschoots alles wat verloren is gegaan in het stuk, vooral wanneer de zangers ook zulke goede acteurs zijn zoals we in Covent Garden zagen.

De titelrol wordt ingenomen door de Amerikaanse tenor Gregory Kunde, een zanger wiens enorme stem en podiumprésence een productie kunnen domineren en dat zou hebben gedaan als hij niet qua macht was geëvenaard door de ziedende schurkerij van de Spaanse bariton Carlos Alvarez als Iago. Als een van hen op het podium stond, domineerden ze de aandacht van het publiek en als ze allebei samen waren, was de sfeer elektrisch.

Gregory Kunde (Otello) en Ermonela Jaho (Desdemona)


Gregory Kunde (Otello) en Ermonela Jaho (Desdemona) (Afbeelding: Catherine Ashmore / ROH)

Gregory Kunde (Otello)

Gregory Kunde (Otello) (Afbeelding: Catherine Ashmore / ROH)

Alles wat we nu nog nodig hadden om het trio van hoofdrollen te voltooien was een glorieuze Desdemona en de Albanese sopraan Ermonela Jaho vervulde die rol perfect. Nog afgezien van haar prachtige en delicate stem, is Jaho altijd overtuigend als een gedoemde heldin en ik ken geen sopraan op wie kan worden vertrouwd om met zo'n gratie en pathos te sterven. Verdi geeft Desdemona een bijzonder effectieve aria terwijl ze moedig haar lot tegemoet gaat in de wetenschap dat Othello haar gaat vermoorden en het publiek hun verbijsterde waardering voor Jaho's uitvoering toonde door het in een speldenprikkelende stilte te horen. Ze hielden zelfs hun gebruikelijke hoesten in. Als dat gebeurt, weet je dat er iets bijzonders aan de hand is.


Met Pappanio die indrukwekkende energie van het orkest ontlokte, werden de zangers naar nog grotere hoogten getild om het te evenaren, waardoor de hele avond een geweldige muzikale ervaring werd. Mijn enige kleine bedenking was bij de productie zelf, waarbij zowel de regie van Keith Warner als het algemene uiterlijk van de decorontwerpen niet overeenkwamen met de glorie van de muziek en zang. De complexiteit van een deel van het ontwerp kwam niet overeen met de grimmigheid van het verhaal, en bij verschillende gelegenheden waren de ingangen van de hoofdpersonen merkwaardig stil in vergelijking met de impact die ze op het plot hadden. Met een zwakkere cast zou deze productie misschien kunnen werken, maar het leek allemaal een beetje een mismatch met de talenten van Kunde, Alvarez, Jaho en Pappano.

Kassa: 020 7304 4000 of (diverse data en tijden tot 22 december)