Laatste bericht van NASA Opportunity: Wat waren de laatste hartverscheurende woorden van de Marsrover?

De Marsrover ter grootte van een auto stopte alle communicatie met de aarde in juni 2018, toen een planeetbrede storm Mars overspoelde. Nu, na 15 ongelooflijke jaren van het verkennen van het oppervlak van de Rode Planeet, is eindelijk de stekker uit de missie getrokken. De droevige aankondiging kwam nadat de ingenieurs van NASA alle beschikbare opties hebben gebruikt om Opportunity nieuw leven in te blazen. Op woensdag 13 februari zei het Amerikaanse ruimteagentschap dat Opportunity in de voorhoede van Mars stond en erg gemist zal worden.


NASA-beheerder Jim Bridenstine zei: 'Het is vanwege baanbrekende missies zoals Opportunity dat er een dag zal komen waarop onze dappere astronauten op het oppervlak van Mars lopen.

“En wanneer die dag aanbreekt, zal een deel van die eerste voetafdruk eigendom zijn van de mannen en vrouwen van Opportunity, en een kleine rover die alle kansen trotseerde en zoveel deed in naam van verkenning.'

Maar het toch al sombere nieuws van NASA werd nog verergerd toen het bureau Opportunity's laatste communiqué met de aarde onthulde.

Terwijl de Martiaanse storm neerdaalde op de rover en de lucht werd verstikt door al het zonlicht, stuurde de Opportunity op zonne-energie NASA een bericht met de mededeling: 'Mijn batterij is bijna leeg en het wordt donker.'


News of Opportunity's “dood” leidde tot wereldwijde steun en woorden van troost voor NASA en zijn ingenieurs.

NASA Opportunity-rover: NASA Mars-rover


NASA Opportunity: De dappere Marsrover is officieel gestorven op de Rode Planeet (Afbeelding: NASA)

NASA Opportunity-rover: laatst bekende locatie

NASA Opportunity: De rover ging verloren in Perseverance Valley op Mars (Afbeelding: NASA)

Steunbetuigingen stroomden over de sociale media toen de hartverscheurende laatste woorden van Opportunity aan het publiek werden onthuld.


De erfenis van Opportunity gaat verder

Thomas Zurbuchen, NASA

Theoretisch natuurkundige Lawrence Krauss twitterde: 'Een triest afscheid van een geweldige ontdekkingsreiziger. Heeft ons veel geleerd.

'90 dagen gebouwd, maar 15 jaar alleen op Mars overleefd. Geen mens zou dat kunnen.


'En het kostte niet veel meer dan het maken van een film over het sturen van Matt Damon naar Mars. Yay rovers!'

Twitter-gebruiker Marca Ariaz, @MorbidMarca, zei: “Nog steeds huilend over Opportunity rover in 2019”.

Moxie, @HeyImMoxie schreef: “Ik mis de Opportunity-rover nog steeds.”

Giddy, @giddthegoat, zei: “Ok, ik ben echt heel erg verdrietig over de Opportunity Rover?

“Ze was zo bang dat haar laatste bericht was: ‘Mijn batterij is bijna leeg en het wordt donker’, hoe deprimerend is dat?

“Bedankt dat je ons 14 jaar lang helpt ontdekken, Opportunity. Ik mis je.”

Gebruiker Sapphyra, @Sapphyra_Aevraa, zei: 'Triest nieuws uit de ruimte. #OpportunityRover heeft haar werk gedaan en kan nu naar haar nieuwe huis. Bedankt.'

NASA Opportunity-rover: Mars-rover

NASA Opportunity: oprechte berichten kwamen binnen van over de hele wereld (Afbeelding: NASA TWITTER)

Jemimah Violette, @ahoyjamie, zei: “Toen Opportunity rover zei: ‘Mijn batterij is bijna leeg en het wordt donker’, ik voelde dat.”

Maxwells Demon, @yoonmims, zei: “Ik vind het geweldig hoe de Mars Opportunity-rover maar op een missie van 90 dagen zou gaan en toch 15 jaar heeft overleefd. Echt een icoon.”

Khaliday Mirany, @Khalid_Mirany, zei: “Het was een zeer hartverscheurende gebeurtenis.

“De Opportunity-rover die sinds 2004 slechts 90 dagen op Mars was geweest, overtrof ieders verwachtingen door meer dan 14 jaar aan zijn missie te voldoen, en kwam uiteindelijk tot stilstand. Rust in vrede.”

De NASA Opportunity-rover vertrok op 7 juli 2003 van de aarde op een interstellaire reis naar de beruchte Rode Planeet.

De robotrover is ontworpen om het oppervlak van Mars te verkennen gedurende 90 Marsdagen - iets meer dan 90 aardse dagen - en reizen 3.609 ft (1.100 m).

Maar de rover overtrof alle verwachtingen 60 keer en bleef maar liefst 15 jaar op Mars.

Thomas Zurbuchen, de associate administrator van NASA's Science Mission Directorate, zei: 'Al meer dan een decennium is Opportunity een icoon op het gebied van planetaire verkenning en leert ons over Mars' verre verleden als een natte, potentieel bewoonbare planeet en onthullende onbekende Marslandschappen.

NASA Opportunity-rover: Mars-rover

NASA Opportunity: de rover verlengde een missie van 90 dagen naar 15 jaar op Mars (Afbeelding: NASA TWITTER)

'Het verlies dat we nu voelen, moet worden getemperd met de wetenschap dat de erfenis van Opportunity voortduurt - zowel op het oppervlak van Mars met de Curiosity-rover en InSight-lander - als in de cleanrooms van JPL, waar de aanstaande Mars 2020-rover naartoe gaat vorm.”

Opportunity stierf in de westelijke rand van Mars’ Perseverance Valley - een 22 km brede krater die een helling van Mars afdaalt.

Jet Propulsion Laboratory-directeur Michael Watkins zei: “Ik kan geen geschiktere plek bedenken voor Opportunity om te verduren op het oppervlak van Mars dan die genaamd Perseverance Valley.

“De verslagen, ontdekkingen en pure vasthoudendheid van deze onverschrokken kleine rover getuigen van de vindingrijkheid, toewijding en doorzettingsvermogen van de mensen die haar hebben gebouwd en geleid.”

NASA Marsrover: 2020 Marsrover

NASA Marsrover: NASA's volgende Mars-gebonden robot is de 2020 Marsrover in 2020 (Afbeelding: NASA)

Wanneer gaat NASA de volgende keer naar Mars?

De Mars 2020-rover is de volgende onbemande verkenningsmissie van NASA op weg naar de stoffige rode planeet.

NASA's rover is gepland om tussen 17 juli en 5 augustus 2020 richting Mars te lanceren.

De rover is ongeveer 3 meter lang (drie meter), 2,2 meter hoog en ongeveer 2,7 meter breed.

En met 1.050 kg weegt de rover minder dan een gemiddelde auto.

NASA zei: 'De Mars 2020-rovermissie maakt deel uit van NASA's Mars Exploration Program, een langetermijninspanning van robotverkenning van de Rode Planeet.

'De Mars 2020-missie richt zich op wetenschappelijke doelen met hoge prioriteit voor de verkenning van Mars, inclusief belangrijke vragen over het potentieel voor leven op Mars.'

Welke andere rover heeft NASA op Mars?

De enige robotverkenner die momenteel op Mars sjokt, is de Curiosity-rover.

Curiosity landde in 2014 op de Rode Planeet en heeft NASA sindsdien talloze ontdekkingen opgeleverd.

In juni 2018 was de rover namelijk verantwoordelijk voor de ontdekking van zware organische moleculen in gesteentemonsters van Mars - een potentiële indicator van voormalig plantenleven op Mars.

Eerder vorige week kondigde NASA's Jet Propulsion Laboratory (JPL) aan dat de rover een soort storing of 'hik' had. tijdens het opnieuw opstarten.

Steven Lee van NASA zei: 'We zijn nog steeds niet zeker van de exacte oorzaak en verzamelen de relevante gegevens voor analyse.

“De ervaring van de rover dat een eenmalige computerreset-bus sindsdien normaal heeft gewerkt, wat een goed teken is.”