Michael Jackson Thriller achter de tekst: Hoe werd het iconische nummer Thriller geschreven?

Michael Jackson verlegde de grenzen van de popmuziek met zijn album Off the Wall uit 1979. Wat daarna zou komen, was echter een wereldwijd fenomeen, waarbij Thriller nog steeds het best verkochte album in de geschiedenis is. Het titelnummer van het album uit 1982 kwam met een beroemde muziekvideo - maar hoe werd het nummer geschreven?


Trending

Thriller kwam uit de geest van songwriter Rod Temperton, die veel met Michael had samengewerkt.

Rod schreef drie nummers voor het album uit 1979, waaronder het titelnummer, evenals Rock with You, de tweede single, en Burn This Disco Out.

Deze waren zeer succesvol en hij werd gevraagd om nog drie andere nummers op Thriller te schrijven, de andere twee waren The Lady in My Life en Baby Be Mine.

Hij schreef ook andere nummers die het niet haalden op het originele album, zoals Someone in the Dark.


Thriller - het verhaal achter het nummer

Thriller - het verhaal achter het nummer (Afbeelding: Sony/Getty)

Staaf Temperton


Rod Temperton (Afbeelding: PA)

De grootste hit die hij voor Michael schreef, was echter Thriller, dat een Halloween-hymne werd.

De videoclip bij het nummer werd vertoond op MTV en trok miljoenen kijkers - maar hoe werd het originele nummer geschreven?


In een gesprek met M magazine zei Rod: “Ik heb Michael leren kennen. Hij houdt van films, dus ik kwam op het idee om iets echt theatraals te schrijven.

'Ik was erg onder de indruk van Michael's deelname aan de ritmesectie bij het opnemen van Don't Stop ‘Til You Get Enough, dus ik wilde iets schrijven met dezelfde kracht, maar een echt dramatische melodiestructuur.”

Michael Jackson in Thriller

Michael Jackson in Thriller (Afbeelding: Sony)

Michael was een multi-instrumentalist en had veel te maken met al zijn liedjes, ook die hij niet zelf had geschreven.


Rod vertelde hoe hij “bleef bouwen” op baslijnen en de ritmesectie om spanning op te bouwen, maar het duurde tot een nacht alleen in een hotelkamer toen de naam ontstond.

Rod, die destijds in Duitsland woonde, gelaagde idee op idee om met verschillende nummers te komen om naar Michael te brengen, maar toen hij de naam van het nummer eenmaal had vastgelegd, kwam de rest gemakkelijk.

Hij vervolgde: “In mijn schrijven hoor ik alle muzikale delen voordat ik ooit bij de tekst kom.

NIET MISSEN[UITLEG] [INZICHT] [RAPPORT]

Michael Jackson met zijn Thriller record award

Michael Jackson met zijn Thriller record award (Beeld: Getty)

“Dit was duidelijk zo'n productienummer dat het het titelnummer moest zijn - maar er waren geen teksten en Starlight [de oorspronkelijke naam van het nummer] was gewoon niet goed genoeg.

“Het moest mysterieus zijn om te passen bij Michael's evoluerende persoonlijkheid, dus ik zou elke avond teruggaan naar mijn hotel en titels gaan schrijven.

“Op een avond bedacht ik Midnight Man. Quincy zei dat ik de goede kant op ging, maar het was nog steeds niet goed.

“De volgende ochtend kwam het in me op - maar het was echt een waardeloos woord om te zingen: Thriller. Het klonk verschrikkelijk!

“We hebben Michael echter een paar keer in de microfoon laten spugen en het werkte.

“Toen ik de titel eenmaal had, waren de teksten binnen een paar uur geschreven.”

Terwijl Michael Rod en later acteur Vincent Price had ingeschakeld om aan het nummer te werken, kreeg hij de regisseur John Landis erbij om de videoclip te regisseren.

Volgens Vanity Fair werd hij benaderd door Michael, die naar verluidt de comedy-horrorfilm had gezien, en vroeg om de muziekvideo te maken.

John weigerde echter een muziekvideo te maken en verklaarde dat hij het alleen zou doen als er een korte film van zou worden gemaakt, die verhalend zou zijn en in de bioscoop zou kunnen worden uitgebracht.

Hier stemde Michael mee in, en het begon een lange werkrelatie tussen hen, waarbij John ook de Black or White-muziekvideo regisseerde.